El nuevo laboratorio de la hora

Obras en el Observatorio de Marina | Un nuevo edificio para seguir a la vanguardia
La fábrica del tiempo

  • La sección de hora prepara la puesta en marcha de su nuevo laboratorio para 2016, unas instalaciones únicas que empiezan a tomar forma junto a Torre Alta

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Torre Alta

Arturo Rivera san Fernando | Actualizado 15.11.2015 – 12:05

A simple vista tan solo parece una construcción más. Paredes e ladrillo, cemento, hormigón… Sin embargo, el edificio de dos plantas que toma forma junto a Torre Alta es único. Está destinado a convertirse en unas instalaciones científicas punteras, en el laboratorio de tiempo más moderno y preparado hasta ahora conocido en España. De hecho, pocos centros científicos estarán a su mismo nivel cuando se ponga en funcionamiento. “Acaso dos o tres en todo el mundo”, apuntan desde la sección de hora del Real Instituto y Observatorio de la Armada, el ROA.

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Las nuevas instalaciones empezaron a construirse en verano de 2014 al otro extremo de la parte más conocida de este recinto militar, la del histórico y emblemático edificio de la cúpula, que es además una de las señas de identidad de La Isla. Entre una y otra dependencia median más de 250 años de historia aunque ambas muestran un paralelismo evidente que resume el espíritu y la trayectoria del Observatorio de Marina. En cierto modo, la dos edificaciones comparten la misma vocación -la de estar en la vanguardia de la ciencia, hace dos siglos y medio y ahora- y la misma inquietud: el tiempo. Si allá por el siglo XVIII aquí se preocupaban de resolver el problema de la longitud para determinar la posición en alta mar -uno de las grandes cuestiones científicas de la época- ahora se trata de fabricar el segundo, de definir con la mayor precisión posible una escala de tiempo acorde con los parámetros universales, de reducir el ruido en sus procesos de transferencia y de facilitar y validar con la mayor exactitud dichas etiquetas de tiempo a administraciones públicas, organismos oficiales, grandes empresas de telecomunicación…

Basta pensar en las gestiones que hoy se hacen a través de internet o en el uso constante del teléfono móvil para darse cuenta de la importancia que tiene el tema. “El tiempo y la frecuencia, que deriva del tiempo, son hoy día elementos clave. Puede que ni siquiera seamos demasiado conscientes de ello, pero está en prácticamente todo lo que a uno se le pueda ocurrir”, señala el capitán de navío Francisco Javier Galindo, jefe de la sección de hora del Observatorio. Y da un dato anecdótico pero revelador: “Hasta el patrón de longitud, que es el metro, se define en base a una longitud de onda que toma como referencia un patrón de tiempo. Y es aquí, en el Observatorio de Marina, donde mantenemos y controlamos la base de esa frecuencia que se utiliza para definir esa unidad de longitud en el Centro Español de Metrología”.

Y ese tiempo que cuenta para casi todo se fabrica en el ROA, que desde 1976 se encarga por Real Decreto de dar la hora legal en España. Eso, oficialmente; porque en realidad esa inquietud por medir la hora se remonta a los mismos orígenes del Observatorio, que incluso fue pionero en la utilización de los relojes de cesio en España. “El segundo, tal y como lo conocemos hoy en día, es una definición de 1967, cuando surgen y se desarrollan los procesos atómicos que son controlables en un patrón de cesio. Y la escala UTC -el Tiempo Universal Coordinado- es de 1972”, apunta el jefe de la sección de hora. “En el 73, recién definida la nueva escala ya contábamos aquí con relojes de cesio cuando nadie en España los tenía”.

El Observatorio isleño se encarga de mantener el patrón nacional de la unidad básica de tiempo. Es decir, lo que hace es definir qué es un segundo. Y lo hace además con una precisión casi absoluta que pocos laboratorios consiguen en el mundo. Su escala, de hecho, está considerada como una de las siete mejores en el ámbito internacional. “Lo recomendado es que estemos dentro de un margen de cien nanosegundos -un nanosegundo es la mil millonésima parte de un segundo- con respecto a la escala de UTC. Y hoy, en el Observatorio, es díficil que rocemos los cinco nanosegundos de diferencia. Tendemos a estar entre dos o tres cuando lo recomendado son cien”, explica el capitán de navío Galindo Mendoza. Y pone un ejemplo para ilustrar esta cuestión, una comparación -aclara- que suele utilizar mucho cuando explica el trabajo que hace el Observatorio: “Estamos hablando de nanosegundos. Y una nanosegundo en relación a un segundo equivale a un milímetro con respecto a la distancia que hay de aquí a La Coruña”. La referencia sirve para calibrar en qué niveles se mueve el ROA.

Y esa precisión, esa buena referencia temporal, es la que ha llevado también al Observatorio y a su sección de hora a dar un importante salto cualitativo que se relaciona también con la necesidad de contar con unas nuevas instalaciones y con unas mejores condiciones físicas. Se trata de su implicación en el proyecto Galileo, el sistema global de navegación por satélite que desarrolla la Unión Europea y que tendrá un uso civil. “Desde el año 2010 proveemos de tiempo a la constelación Galileo. Hemos participado durante la fase de validación en órbita y desde 2013 estamos en la fase del despliegue completo del sistema”, explica el jefe de la sección. Hasta cinco laboratorios europeos -entre ellos, el de La Isla- trabajan conjuntamente para que Galileo pueda ser trazable a UTC. “Eso es importante, no es algo que pueda hacer cualquier laboratorio. Además, optamos al concurso para seguir prestando este servicio de provisión de tiempo que permitirá dar trazabilidad a Galileo para cuando empiece la explotación del sistema”, añade.

Ahí entra en juego el nuevo laboratorio de la hora, que ahora se está construyendo. Se trata indiscutiblemente de mejorar las condiciones físicas pero también de cuestiones de seguridad y de confidencialidad que requieren estas mejoras. “Galileo te exige, dependiendo del tipo de señal que se transmite, un componente importante de confidencialidad. Y aquí conviven los equipos que dedicamos a este proyecto con los que empleamos en otras aplicaciones internacionales”, afirma el capitán de navío Galindo.

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Aunque evidentemente la construcción de las nuevas instalaciones obedece también a la necesidad -imperiosa ya- de contar con un entorno adecuado para la ingente labor científica que se lleva a cabo en la sección de hora del Observatorio de Marina. De hecho, no deja de sorpender que en el modesto y reducido espacio que ocupa el laboratorio actual se haya conseguido definir, fijar y difundir una de las escalas de tiempo más exactas que existe en el mundo. “Se ha conseguido a costa de muchísimo esfuerzo”, admite su actual responsable.

Las condiciones ambientales son otro de los factores de peso que influyen notablemente en aparatos y sistemas tan delicados y precisos, un problema que condiciona bastante el trabajo en la sede actual y que ahora, con el nuevo laboratorio, se solventará al propiciar un entorno más apropiado y acondicionado para los equipos.

El nuevo edificio de la sección de hora, que en realidad se espera desde hace más de una década, permitirá además romper con las limitaciones que imponen las instalaciones actuales, lo que en definitiva facilitará que el Observatorio pueda mejorar, todavía más, en su rendimiento y resultados. “Con lo que tenemos ahora mismo hemos tocado techo. No podemos extraer mejores características de comportamiento a relojes y equipos”, advierte el jefe de la sección. No tendrán que esperar mucho más. Las obras están ya bastante avanzadas y en 2017 serán por fin una realidad.

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El tiempo de las Glorias

SAN FERNANDO

Comienza el tiempo de las Glorias en La Isla

  • El cofrade Luis de Celis pronunció ayer en la capilla de las Carmelitas el Pregón de las Glorias
  • También se presentó el cartel, que ilustra una imagen del Rocío
  • El Patrón San José, Santa Elena, el Rocío, la Pastora y el Carmen

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Luis de Celis, ayer, durante el Pregón de las Glorias, al lado del cartel recién presentado.

Arturo Rivera San Fernando | Actualizado 26.04.2014 – 01:00

Las hermandades de gloria llaman a la puerta y reclaman su tiempo y su espacio en una ciudad que todavía se recupera de una tardía y esplendorosa Semana Santa. Es su momento. Y tan solo en unos días el Patrón San José recorrerá el centro en procesión de alabanzas para confirmarlo. Le seguirán en el tiempo Santa Elena, el Rocío, la Pastora y el Carmen. Ayer, en la capilla del colegio de las Carmelitas lo recordaba su pregonero, el cofrade Luis de Celis, en un acto en el que también se dio a conocer el cartel anunciador de esta otra época de hermandades marianas, una obra del fotógrafo Carlos Javier Aleu Vidal que ilustra precisamente el Simpecado de la hermandad isleña del Rocío en los momentos iniciales de su romería.

De Celis anunció el momento de las glorias con un pregón sumamente lírico a la par que emotivo que navegó entre pasiones marianas y vivencias personales y que arrancó con una potente metáfora visual en la que equiparó a las cinco hermandades de gloria con cinco hermosas flores. Tuvo la exaltación de Luis de Celis, con la venia del resto de corporaciones letíficas, una dedicatoria muy especial a la hermandad del Rocío, en la que se centró en los momentos iniciales del pregón para luego continuar con el resto de las advocaciones en una alocución conducida con elegancia que supo conquistar los aplausos del público.

Esta tarde, además, la parroquia de San Francisco acogerá la presentación del cartel que anunciará la próxima salida procesional de la hermandad de Santa Elena, una obra de José Alberto Ortiz Benítez que presentará Sergio Oliva Mota.

Por su parte, la hermandad del Patrón San José -que celebra su 225 aniversario fundacional- se meterá definitivamente mañana en las vísperas de su salida procesional del 1 de Mayo con la celebración de una misa solemne y te deum que dará comienzo a las 20.00 horas en la Iglesia Mayor Parroquial y en la que se llevará a cabo el traslado de la imagen del patrón en parihuela desde su altar hasta el paso procesional. La ceremonia estará oficiada por Juan Enrique Sánchez Moreno, director espiritual del Consejo de Hermandades y Cofradías de La línea de la Concepción, párroco de la iglesia de San Pedro de dicha localidad y caballero de la Orden de San Clemente y San Fernando de Sevilla.

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Horeca, es pesimista con la Semana Santa

SAN FERNANDO | ECONOMÍA

El tiempo, un mazazo para la hostelería

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Lluvia y mas lluvia

Antonio Atienza ….. 24/03/2013 00:27

La última palabra la tendrá cada día de la Semana Santa el servicio meteorológico de la  Base Naval de Rota, generalmente capaz de acertar en qué punto de la calle Ancha va a llover y en qué minuto exacto. Y se dice, generalmente, que aquí los vientos cambian las condiciones con frecuencia.

Pero las previsiones que miran los potenciales visitantes de la Bahía de Cádiz en general y de San Fernando en particular, son las que aparecen en la página web de  la Agencia Estatal de Meterología u otras de reconocida solvencia, como eltiempo.es< /a>, del meteorólogo José Antonio Maldonado.

Y esas previsiones hablan, en el caso de la primera que es la oficial de España, de entre el 70 y el 55 por ciento entre las cero horas y las seis de la tarde de este domingo, y a partir de esa hora, sólo de un cinco por ciento,  por lo que es probable que algunas de las cofradías del primer día de la Semana Santa de La Isla puedan procesionar casi con normalidad.

A partir de ahí y conforme pasan los días, las previsiones son cada vez más adversas, con el lunes con un 45 por ciento de probabilidad de lluvias; el martes con un 80-85 por ciento; el miércoles con un 90 por ciento; el jueves con el 85 y el viernes, con el 90 por ciento. Y en los primeros días, además, con viento fuerte.

La otra página que está siguiendo las previsiones de Semana Santa, hasta con catorce días vista, es eltiempo.es,  que es más generosa que la Aemet. Para este domingo sólo da lluvia por la mañana; el lunes podría salvarse y el miércoles prevé lluvias por la tarde. José Antonio Maldonado salva de la quema el  Jueves Santo,pero no la Madrugá y prevé lluvias para el Viernes Santo y el sábado -que en San Fernando no afecta a las procesiones porque no hay- y para el Domingo de Resurrección, aunque sólo a primeras horas de la mañana.

Esa sería la parte que interesa a los cofrades que han estado trabajando todo el año para lucir a sus titulares. Pero los que más miran al cielo, después de estos, son los hosteleros que saben que sin una Semana Santa con la gente en la calle, el colchón económico que supone esta conmemoración se les va de las manos.

En lo que respecta a la ocupación hotelera, ni siquiera le vale esperar a las previsiones de última hora porque las reservas no se hacen de un día para otro, y en muchos casos la última hora ya ha pasado.

Hasta la patronal hostelera, Horeca, es pesimista con respecto a los resultados de este Semana Santa y se conforma con que no sea peor que la de 2012, cuando también llovió en los días claves de las fiestas.

La situación es especialmente sangrante en una provincia con el mayor índice de paro de España, pero lo es particularmente en La Isla, donde más de la mitad de los casi 15.000 parados pertenece al sector servicios. Y todo ello contando con la  amortiguación que supone el Campeonato de España de Minibasket, aunque sólo hasta el miércoles. Aquí, si llueve, lloverá sobre mojado.

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