Cementerio de los Ingleses

San Fernando | memoria histórica
 
 
  • Alejandro Díaz Pinto & Carlos Alberto Delgado Collantes – Patrimonio La Isla es la mejor manera de acercarse al tesoro artístico y cultural del pueblo isleño gracias al entusiasmo de un equipo multidisciplinar particularmente comprometido con la investigación, la difusión y la concienciación ciudadana en torno al mismo
 
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elcastillodesanfernando…… Publicado el: Mar, 15 abr, 2014
 

Este sábado, Patrimoniolaisla tuvo la oportunidad de estar presente en una distendida tertulia sobre el conocido como Cementerio de los Ingleses, que, para quienes nunca hayan oído hablar de él, se encuentra muy cercano a la playa de la Casería, y guarda una estrecha vinculación con los desgraciados acontecimientos que durante la Guerra Civil tuvieron lugar en La Isla, como ahora veremos.

El evento, cuya iniciativa debemos al Ateneo Republicano de La Isla como parte del programa dedicado a la VII edición de la Semana Republicana, tuvo lugar en el café-bar cultural La Buhardilla y contó con la moderación del concejal de Izquierda Unida, Gonzalo Alías, en compañía del arqueólogo Ricardo Belizón y la periodista e investigadora Vanessa Perondi.

Éstos y muchos otros ciudadanos sensibilizados con el Patrimonio Histórico Isleño y, más concretamente, con esa parte de nuestra Historia local que hoy parece haberse recluido al rincón más remoto de la memoria colectiva, se dieron cita para reivindicar a la Dirección General de Memoria Histórica de la Junta de Andalucía, la necesidad de REALIZAR CATAS ARQUEOLÓGICAS EN EL CEMENTERIO DE LOS INGLESES a objeto de verificar la más que posible existencia de una fosa común donde aún yacen los restos mortales de muchos isleños que con la llegada del Franquismo fueron ejecutados “no ya por mantenerse fieles a la República”, apuntaban los contertulios, “sino también por cuentas personales que muchos genocidas tuvieron la oportunidad de saldar”.

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En ese sentido, la asociación memorialista quiso subrayar que “no debemos demonizar a todos los militares de aquel entonces” ya que, precisamente, hubo muchos que por mantenerse al servicio del régimen democrático vigente en aquel momento cayeron como tantas otras víctimas que se llevó por delante la masacre. Y es que, según relataron algunos de los testigos allí presentes, llegó a haber asesinatos entre los propios compañeros del cuerpo por razones tan simples como envidia, discrepancias personales o competencia de cara a posibles ascensos. “Era tan fácil como señalar con el dedo a quien se interpusiera en el camino y echar mano del fusil”, aseguraban.

El origen del propio cementerio es, sin embargo, muy anterior, perteneciendo éste al contexto de la Guerra de la Independencia Hispano-Francesa. Su construcción se remonta a la primera década del siglo XIX para hacer frente a la gran mortandad sufrida entre los miles de prisioneros cautivos tras la batalla naval librada en aguas gaditanas contra la brigada francesa comandada por el Almirante Rosilly, ingentes cantidades que posteriormente aumentarían con el triunfo obtenido en Bailén. Sus planos se deben al ingeniero militar Antonio Prat, es decir, el mismo que adaptó el por entonces Teatro Cómico –hoy Real Teatro de Las Cortes– para el proceso constitucional que culminaría en Cádiz en 1812. Prat empleó la roca ostionera como principal material a la hora de levantar esta estructura de planta rectangular que continuó en uso hasta bien entrada la Guerra Civil Española y que, a día de hoy, está incluida en el Catálogo General del Patrimonio Histórico Andaluz como Bien de Interés Cultural, pese a que el abandono al que lo tienen relegado las autoridades competentes no den fe de tan honorífica distinción.

El arqueólogo Ricardo Belizón fue el encargado de realizar esta aproximación histórica poniendo a la vez de manifiesto el lamentable estado de conservación en que se encuentra el Cementerio de los Ingleses. Según Belizón, la cercanía al antiguo Penal de la Casería –donde fueron encerrados gran parte de los presos republicanos– y diversos testimonios pronunciados por testigos y/o familiares directos de las víctimas, refuerzan la teoría de que existe una fosa común en las inmediaciones de la zona, por lo que subrayó la necesidad de iniciar los trámites necesarios para que esto se verifique lo antes posible. No obstante, añadió que “Las catas no deberían limitarse al interior del recinto, pues era práctica habitual en los asesinos enterrar a las víctimas en el perímetro de los camposantos para provocar un mayor escarnio”.

Amere continuará, por su parte, con su campaña de recogida de firmas para el cumplimiento de la futura Ley de Memoria Democrática, después de la fallida Ley de Memoria Histórica de 2007, lo cual implica “la retirada de escudos, insignias, placas y otros objetos o menciones conmemorativas de exaltación, personal o colectiva, de la dictadura franquista”. Y es que, añadían, “es inconcebible que la plaza principal de La Isla continúe presidida por uno de los mayores genocidas del Franquismo como es el General Varela mientras nuestro último alcalde republicano, Cayetano Roldán, continúa enterrado en una fosa común”.

Belizón concluyó su intervención incidiendo en la necesidad de “recuperar esa parte de la historia de San Fernando que sigue siendo desconocida poniendo a la vez en valor una zona que está tan llena de historia como abandonada”. Y es que, tal como dictaminó la periodista Vanessa Perondi, “No pueden cerrarse heridas que aún continúan supurando”.

Pedirán catas en el Cementerio de los Ingleses para hallar una fosa común

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Información……….. 13/04/2014 18:51

La Asociación para la Memoria Histórica de San Fernando (Amere) está preparando un proyecto para solicitar a la Dirección General de Memoria Histórica de la Junta de Andalucía la realización de catas arqueológicas en el Cementerio de los Ingleses para  localizar una fosa común, porque “en San Fernando hay lugares que precisan de un trabajo de indagación y localización”, como éste, además de otros.

Al mismo tiempo, la asociación memorialista manifestó su intención de seguir trabajando para “proteger una parte importante del municipio y para volver a poner nombres y apellidos a las víctimas de la sublevación franquista, entre ellos, muchos militares leales a la República e, incluso, al entonces alcalde Cayetano Roldán”.

 
 

De todo ello se habló en el primero de los actos de la Semana Republicana que organiza el Ateneo Republicano de La Isla desde hace siete años. En esta ocasión, el Cementerio de los Ingleses centró la primera de las mesas redonda que se celebró el sábado pasado en el café-bar La Buhardilla y en la que intervinieron el arqueólogo Ricardo Belizón, Gonzalo Alías, concejal de IU y miembro de Amere y la periodista Vanessa Perondi.

Para explicar el proceso de indagación y localización de fosas, Belizón hizo una aproximación histórica al Cementerio de los Ingleses y puso de relieve “el estado de abandono lamentable” en el que se encuentra siendo, como es, un Bien de Interés Cultural (BIC). Explicó que “la cercanía al antiguo penal de la Casería (donde se encerraron a la gran mayoría de los presos republicanos), junto a muchos testimonios, sugieren la hipótesis de la existencia en la zona de una fosa común”.

Por eso, consideró que de emprenderse la búsqueda, ésta no habría de limitarse al interior del cementerio, “pues era práctica común de los asesinos, enterrar en los perímetros de los camposantos (a excepción del Cementerio Municipal, cuya fosa común está en el interior)”.

También trasladó al público los procedimientos arqueológicos que se emplean en las labores de indagación y localización de fosas comunes, de manera que destacó la necesidad de emprender este trabajo para “recuperar esa parte de la historia de San Fernando que sigue siendo desconocida y también para volver a poner en valor una zona que está tan llena de historia como abandonada”.

Por su parte, Alías recordó que gran parte de la historia de lo que sucedió en la ciudad, “es hoy conocida gracias a la obra de Pepe Casado y su libro Trigo tronzado”, uno de “los primeros memorialistas de este país”. Por eso, leyó unos pasajes de este libro, en el que se describe sin ambages “el terror que se vivió en La Isla en aquella época y cómo el silencio y el olvido se ha querido imponerse”.

Finalmente tomó la palabra la periodista Vanessa Perondi, que destacó el papel “fundamental” de las asociaciones memorialistas en la difusión de la memoria del olvido. Contó el impacto emocional que sintió cuando pudo hablar con un familiar de Emilio Armengod Molina, fusilado en La Isla en agosto del 36, conocer su historia y consultar escritos personales, como la carta en la que Armengod se despedía de su familia tras serle anunciado que sería “pasado por las armas”.

Perondi insistió en la necesidad de “poner luz a una de las épocas más oscuras de la historia de San Fernando”. “Una historia que aún arrastra el miedo de familiares de víctimas que no se atreven, hoy día, a hablar de aquellos trágicos episodios”. Para ello hizo un llamamiento a los familiares de fusilados que yacen en fosas comunes de La Isla para contar con sus testimonios.

Homenaje en el Cementerio y recogida de firmas
Los actos de la VII Semana Republicana continuarán mañana, 14 de abril, a las 11.30 horas, cuando se procederá a una concentración en la avenida Cayetano Roldán desde donde partirán hacia el Cementerio Municipal para rendir homenaje en la fosa común “a los asesinados por el fascismo”. Del mismo modo, Amere presentará este mismo día una campaña de recogida de firmas para el cumplimiento de la futura Ley de Memoria Democrática, después de que siga sin ejecutarse la Ley de Memoria Histórica de 2007.

El martes 15 de abril el alcalde de Medina, Fernando Macías, impartirá una conferencia sobre Los retos del municipalismo a las 18.00 horas en la sede de IU-LaIsla. La sede de la formación de izquierdas acogerá al día siguiente a las 19.00 horas una mesa de trabajo sobre el anteproyecto de la Ley de Memoria Democrática.

El ciclo de actos se cerrará el próximo viernes 18 de abril con la mesa redonda Sensibilización de las víctimas y localización de fosas comunes. El caso del Barranco de Víznar, en la que participarán Manuel G. Sánchez, arqueólogo y redactor del proyecto, y Nuria López, psicóloga y documentalista del mismo. Será a partir de las 18.30 horas en la sede de IU-La Isla.

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